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《博士熱愛的算式》:記憶與愛情


  這本小說描寫:前來應徵的管家、管家的小孩,以及一個車禍腦傷、只有八十分鐘記憶的數學博士,三個人的相處。它的情節沒有明顯的高低起伏,人物也很單純,但是在小川洋子——淡柔的筆調下,卻透著小心翼翼,彷彿是幾縷來自內心的壓抑,想要維持愛情的和諧,想要訴說彼此珍惜的友誼。這種和諧,宛如博士心中數學的平靜與永恆。

  小川洋子說:「我希望可以呈現數字的永恆和人類的有限的對比。人類與永恆數字抗衡的的短暫光芒,都凝聚在這八十分鐘內。正因為只有八十分鐘,所以,三個人相處的每個瞬間都顯得十分珍貴。」

***********************

  「妳穿幾號鞋子?」
  「24 號。」
  「哇,多純潔的數字,是 4 的連乘。」
  「連乘是什麼?」
  「把 1 到 4 的所有正整數相乘,就等於 24。」
  「妳家的電話幾號?」
  「576-1455。」
  「5761455 嗎?真了不起!這是 1 億以下的質數的總數。」

  這是博士與管家第一次見面的對話。看似平淡的對話,卻包含了博士對數學、對人們與世無爭的情感。當博士見到管家的小孩那平坦的頭頂,便開心地說:「哇,裡面應該裝了一個聰明的腦袋。」

  「你就叫做『根號』,只要使用根號,就可以給無窮的數字、肉眼看不到的數字一個明確的身分。……無論什麼數字都不會嫌棄你,並且身居在你的身體之中。『根號』實在是個寬大的符號啊!」

  就這樣,永恆的數學符號,讓三人之間出現了連結。管家的兒子從小就沒有父親,博士不但給他新的名字,還給根號嚮往已久的父愛。博士教他功課,還陪他練習棒球,無論在任何的危難下,博士都保護著根號。但是博士的記憶是短暫的,沒有辦法再累積,所以博士需要依靠貼滿在身上的紙條,去記得管家與根號。心疼博士的管家,也因此以無比的耐心與愛心,來照顧博士的起居,同時與博士一同領略、共享數學的美好。

  博士對根號的愛是無私的親情,博士對管家的愛是深厚的友情,那麼博士的「愛情」在哪裡呢?當愛情、親情與友情發生衝突的時候,只有八十分鐘記憶的博士又要如何化解?《博士熱愛的算式》並沒有直接描述博士與寡婦的愛情,但是我們可以從作者壓抑的筆觸裡,感受到兩人背後巨大的愛情能量。寡婦正是請管家來照顧博士的人,她是博士的大嫂。

  博士與寡婦的戀情埋藏在那八十分鐘的深處,「叔子的記憶已經無法再向1975年之後前進一步了。」——那是不能往前、只能停在某個瞬間的情感。八十分鐘,對寡婦來說是短暫與遺憾,對博士來說,卻是永恆與平靜。可是,管家、根號與博士的朝夕相處,卻使得寡婦對管家產生了深深的妒意。寡婦不能忍受外人與她小叔太過親密。寡婦對管家下最後通牒:「有我在。叔子一輩子都不會記得你,卻一輩子都忘不了我。」

  在根號面前,在一次寡婦與管家的爭吵之中,博士喊著:「不行,不能欺侮小孩子。」博士隨即在紙上寫下一道數學式子,寡婦看了式子之後便沒有再說什麼,博士就這樣化解了一切不安與衝突。究竟是什麼式子,是博士熱愛的算式,它讓愛情、友情與親情不再扞格?是什麼式子,驗證了愛的永恆,讓所有的不協調歸於平靜,讓所有的執拗屈服呢?

  是歐拉恆等式,數學界公認最精練、最美麗的公式: e+ 1= 0

  其中 e 是自然指數的底(≈2.7182818..... ),i 是虛數單位(= 根號 -1
,π是圓周率(≈3.141592......)。這幾個數字是全宇宙最無理、最超越
、最虛幻的數字,但是這三個怪數字遇在一起,再加上1,竟然讓一切回到了原點,就像是小說裡各種面向的「愛」翩然緊握,消彌了所有紛亂,讓愛回歸本真,宛若雋永的星光。歐拉,歷史上最偉大的數學家之一,曾經讚嘆地說:「e+ 1= 0,因此上帝存在!」——這是《博士熱愛的算式》,小說最關鍵的式子,也是博士訴說愛的永恆,單純和諧的方式。

  因為愛,讓寡婦、博士、管家與根號的生命,彼此有了更深的互動與聯結。正像是歐拉恆等式,在看似毫無關係的數與數之間,竟然冥冥之中存在著自然的聯繫,它讓所有的不協調歸零。在八十分鐘的短暫記憶裡,博士將各種面向的愛,全部寫入一純潔的算式,因為數字的永恆,博士的愛也不再有界限。博士用他獨特的方式去愛身邊的人事物,透過數字來表達他的情感,博士說:「我已經沒有什麼可以失去的東西,但是我想接納萬物應有的樣子,把一切交給自然,度過生命每一刻的時間。」

  《博士熱愛的算式》,在2004年獲得日本全國書店的一致推崇,獲選「書店大賞」的榮譽,並且後來被拍成電影,是小川洋子的生涯代表作。這本小說,成功地將「理性」的數學與「感性」的愛情
,結合在一起,呵護在一起,也成功匯聚了人性裡的不同情感。

  記憶的短暫,與愛情的永恆,小川洋子在《博士熱愛的算式》以令人難忘的筆觸,啟示了我們。
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